Материалы

Журнальный столик. Январь 2018. Вокруг света

Если елку можно выкидывать в марте, то почему бы не начать встречать Новый год в ноябре?

Предлагаем подборку рождественских праздников, отмеченных своеобразным национальным колоритом.

 

Ирландия: День крапивника

Кельтский фестиваль проводится 26 декабря, в День святого Стефана. Участники в масках и одеждах из яркой ткани и соломы символически «охотятся» на маленькую птичку — крапивника. Затем, посадив птичью фигурку на украшенный шест, «соломенные люди» с песнями проходят по улицам городов и сел.

 

Швеция: Шествие святой Люсии

Белое платье — чистота, зажженные свечи — свет христианства, который святая Люсия несет в мировую тьму. В каждой школе Швеции выбирают свою Люсию, а затем из региональных победительниц — национальную. После коронации Люсии 13 декабря начинается торжественное шествие. Со свечами и шафрановыми булочками.

 

Франция: Рождественский парад в Диснейленде

Волшебство, собирающее вместе всех диснеевских героев, длится два месяца. В этот раз — с 11 ноября по 7 января. По Главной улице плывут платформы в сказочных декорациях, танцуют Микки и Минни, Вуди и Гуфи, белоснежки и спящие красавицы. Главный герой, конечно, Пер Ноэль.

 

Италия: Гонка ведьм

Ежегодно в 10 утра 6 января полсотни пожилых мужчин, одетых в костюмы ведьмы Бефаны (которая по-своему выполняет функции Санта-Клауса — кладет детям подарки в носки), гребут наперегонки по Большому каналу Венеции к мосту Риальто, на котором подвешен гигантский символический чулок.

 

Великобритания: Хогманай

Языческий праздник открывается 30 декабря в Эдинбурге факельным шествием. Процессия из нескольких тысяч человек, одетых в боевые доспехи викингов, с огромными факелами и топорами стартует в центре города и движется к холму Калтон. Все желающие покупают факел за 12 фунтов и присоединяются к грандиозному пылающему потоку.

 

Перу: Таканакуй

Потомки древних инков считают, что новый год надо начинать с чистого листа, а все обиды и конфликты оставлять в уходящем. С древних времен жители провинции Чумбивилкас решают проблемы боем, то есть дубасят друг друга почем зря 25 декабря. Название костюмированного фестиваля Takanakuy с языка кечуа так и переводится — «ударить друг друга». Женщины, как и мужчины, выясняют отношения кулаками. В конце все пьют и обнимаются.

 

ЮАР: Капсе-Клопсе

В середине XIX века рабам в Кейптауне дали «новогодний» выходной 2 января. Так зародилась традиция проведения карнавалов менестрелей. Теперь ежегодно в этот день 13 000 музыкантов с раскрашенными лицами и в ярких одеждах шествуют по улицам города и соревнуются в хоровом пении.

 

Гватемала: Сожжение дьявола

Рождественский сезон в Гватемале начинается 7 декабря: в преддверии Дня непорочного зачатия Девы Марии жители Антигуа и других городов собираются на главной площади и сжигают большое чучело дьявола в красно-черной одежде на проволочном каркасе. Заодно гватемальцы бросают в костры на своих дворах старые газеты и рухлядь. Очищаются духовно. Обычай объявлен в стране нематериальным культурным наследием.

 

Нидерланды: День Синтеркласа

Голландский Санта-Клаус, он же Синтерклас, согласно фольклору, живет в Испании, но в середине ноября прибывает на корабле в Нидерланды вместе с помощниками — Черными Питами. 5 декабря белобородый старец в красной митре и мантии объезжает на белом коне города и веси. Черные Питы доставляют детям подарки через дымоход.

 

Святослав Зеленский  «ГУЛЯЙ, НАРОД! 9 РОЖДЕСТВЕНСКИХ ФЕСТИВАЛЕЙ»

 

В мире эпидемия ожирения. В 2016 году количество людей с лишним весом впервые в истории превысило количество голодающих. Мы считаем ожирение бедой, но, похоже, его подарила нам сама природа. Причем из лучших побуждений.

    На сегодняшний день ученые нашли более 400 генов, которые так или иначе влияют на нашу склонность набирать лишний вес. В ДНК многих людей эти гены представлены в неблагоприятных для фигуры вариантах, заставляющих организм больше есть и меньше расходовать. И это совершенно нормально: основную часть своей истории человек жил в условиях, когда еды категорически не хватало. Люди, умевшие лучше запасать те скудные калории, что им перепадали, получали больше шансов оставить потомство. Ученые называют эту концепцию гипотезой «бережливого генома».

    Современные Homo sapiens — потомки тех, кто смог продержаться сотни тысяч голодных лет, и в наших генах прочно закреплены инструкции обращаться с белками, жирами и углеводами как можно экономнее. Но когда обладатели таких инструкций попадают в супермаркет или «Макдоналдс», случается катастрофа. То, что помогало выживать нашим предкам, сегодня многократно повышает риск располнеть и навсегда остаться человеком размера XXL.

Функции многих «генов ожирения» ученым пока неясны. К таким генам относится ген FTO, который считается одним из главных виновников ожирения у белой части населения Земли. Люди с двумя «плохими» копиями этого гена в 1,7 раза чаще получают диагноз «ожирение» и в среднем на 3 кг тяжелее тех, у кого обе копии нормальные. Возможно, кодируемый FTO белок изменяет работу некоторых генов в гипоталамусе, регулируя тем самым пищевое поведение.

    Внутри тела и на поверхности кожи человека среднего роста и веса обитает примерно 30 триллионов бактерий. В последние годы выясняется, что эти крошечные существа влияют на множество важнейших процессов, в том числе и на набор веса.

Состав бактерий, обитающих в кишечнике обычных людей и людей с лишним весом, радикально отличается. У первых преобладают микроорганизмы группы Bacteroidetes, а у вторых — Firmicutes. Эта разница сохранялась, даже если худощавые и полные люди были однояйцевыми близнецами. Когда пухлые добровольцы худели под наблюдением исследователей, по мере снижения веса в их кишечнике росло количество Bacteroidetes, а Firmicutes становилось меньше.

Состав кишечных бактерий — прямое следствие диеты. У подростков Западной Африки, которые едят преимущественно растительную пищу, преобладают Bacteroidetes. А вот у их сверстников из Западной Европы, регулярно употребляющих богатую жирами и углеводами пищу, живут в основном Firmicutes. Кишечные бактерии получают энергию из той еды, которую им даем мы, и если регулярно поглощать пасту и бургеры, микробы группы Bacteroidetes, питающиеся растениями, попросту вымрут с голоду. Питаясь вредной едой — возможно, из-за влияния «плохих» дофаминовых или других генов, — мы буквально убиваем «худых» бактерий, выращивая «толстых». А они, в свою очередь, могут заставлять нас продолжать есть вредное, воздействуя на метаболические пути. Прямых доказательств этого утверждения пока нет, но сам факт, что обитающие в нас микробы производят огромное количество биологически активных веществ, сомнению не подлежит.

    Благодаря технологиям человек — единственный из всех обитателей Земли — сумел за какие-то несколько сотен лет радикально изменить окружающий мир. Проблема в том, что его физиология подчиняется эволюционным законам и не поспевает за реалиями современной жизни.

Ирина Якутенко 

«МЕДИЦИНА: ИДЕАЛЬНАЯ ТОЛЩИНА»

http://www.vokrugsveta.ru/article/284134/

 

Описания многих открытий звучат забавно, но «Вокруг света» сумел найти в них серьезную научную основу.

 

Австрийские ученые перевели писк мышей на частоты человеческой речи.

Зачем это сделано? Мыши используют писк так же, как певчие птицы трели, то есть для передачи сообщений. Но грызуны издают звуки на частотах, которые человеческое ухо почти не слышит. При этом мыши — популярный модельный объект для изучения множества заболеваний человека, и изменения их писка могут быть важной диагностической характеристикой.

 

Американские исследователи создали шкалу для измерения мудрости.

Зачем это сделано? Шкала связывает присущие мудрым людям качества с активностью определенных зон мозга. Разобравшись в нейробиологических основах мудрости, специалисты, возможно, научатся искусственно «умудрять» людей.

 

Инженеры из Китая научили робота крутить нунчаки.

Зачем это сделано? Чтобы роботы могли встроиться в человеческое общество, они должны уверенно и точно манипулировать предметами. Но пока с этим есть сложности. Чтобы робот освоил трюки с нунчаками, ученые многократно выполняли его сами на «глазах» машины. Повторение «с натуры» пока остается самым эффективным способом обучить робота умело обращаться с предметами разных форм и размеров. Без этого навыка машины не смогут встроиться в наше общество.

 

А также: Корейские инженеры придумали, как управлять «умными» очками, почесывая нос. Канадские психологи выяснили, что квадратное лицо — признак высокого сексуального аппетита. Австралийские физики рассчитали, как нужно мотать головой, чтобы вытряхнуть воду из ушей. Психологи из Германии обнаружили, что, удивившись чему-то, люди редко делают удивленное лицо.

 

Мария Осетрова 

«ИЗМЕРИТЕЛЬ МУДРОСТИ, РОБОТ С НУНЧАКАМИ И ДРУГИЕ ОТКРЫТИЯ МЕСЯЦА»

 

Жить на нефтяной игле очень плохо. Но пока цена на черное золото высока, никто не хочет что-то менять. Понять, что бывает, если полагаться только на один источник пропитания, помогают… песцы, сидящие на «игле» из леммингов.

 

    Обитающие за полярным кругом песцы живут как типичные транжиры: в сытое время шикуют в своих «поместьях» и плодят толпы детей, а в кризис «распродают имущество» и перебиваются с хлеба на воду, ожидая, пока возобновится поток «легких денег». Песцовые «нефтедоллары» — это лемминги, похожие на маленьких хомячков грызуны. Лемминги неустанно размножаются, и постепенно их становится так много, что они буквально дочиста выедают и без того скудную растительность тундры и начинают голодать. Благополучие песцов в одночасье рушится. Бесчисленные дети худеют и просят есть, многие умирают. Родители снуют по окрестностям в поисках любой добычи. Но леммингов нет, и песцы встают на путь «криминала»: воруют яйца и птенцов у многочисленных обитающих в тундре пернатых.

    Порой в поисках пищи песцы — совсем небольшие животные — преодолевают тысячи километров, добираясь до тайги, или уходят по льду на север к островам Ледовитого океана. Иногда они решают не возвращаться к разоренным угодьям. Несколько десятков тысяч лет назад такие обнищавшие «эмигранты» основали на Командорских островах самобытные «государства». На удаленном архипелаге нет леммингов, и переселенцам пришлось строить жизнь совсем по другим законам.

    Источников пищи на островах очень много, и они крайне разнообразны. Главный поставщик еды — море, которое выносит на берег рыб, ракообразных и прочую мелкую живность. Летом песцы дополнительно кормятся на лежбищах сивучей и морских котиков и в колониях морских птиц. Особенно островные жители любят похожих на чаек глупышей, которые гнездятся на отвесных береговых обрывах. Хотя, для того чтобы пробраться сюда и поймать птиц, песцу требуется немало ловкости.

Участки семейных пар на Командорах в разы меньше, чем на материке, но это вовсе не признак бедности: наоборот, на узкой полосе побережья, где островные песцы основали свои «города», еды так много, что даже условные «шесть соток» позволяют прокормиться. Как и на Большой земле, супруги верны друг другу до самой смерти, но из-за недостатка места они могут позволить себе иметь максимум 4–5 детенышей. Так как отдельную «квартиру» на маленьком острове найти непросто, многие подросшие самки не «съезжают» от родителей, а до двух или трех лет помогают выращивать младших братьев и сестер и даже выкармливают их своим молоком.

    Островные песцы, перебравшиеся из «коттеджей» и обширных угодий в «города», научились существовать по средствам. В итоге они проживают спокойную жизнь в постоянном достатке, пускай и без расточительного шика, зато без голода. Без «нефтелемминговой иглы» шансы каждого отдельного зверька спокойно состариться резко возрастают. Кажется, людям есть чему поучиться у тундровых хищников.

 

Ирина Якутенко, Алексей Опаев  «ЗООЛОГИЯ: НА ШИРОКУЮ ЛАПУ»

http://www.vokrugsveta.ru/article/284170/

 

Арендованный автомобиль — настоящая палочка-выручалочка в путешествии. Никаких утомительных процедур: прилетел, взял машину напрокат и получил абсолютную свободу от расписаний поездов и автобусов, а также настроения местных таксистов.

Все, что нужно, — водительское удостоверение международного образца, здравый смысл и навигатор. Впрочем, в каждой части света, а порой даже в соседних странах есть свои нюансы, касающиеся аренды автомобилей. О некоторых из них — в материале «Вокруг света».

 

Маша Веселова 

«МЕНЯТЬ КАК ПЕРЧАТКИ: НЮАНСЫ ПРОКАТА АВТОМОБИЛЕЙ В РАЗНЫХ УГОЛКАХ СВЕТА»

http://www.vokrugsveta.ru/article/283745/

 

Они едят хвост бобра, боятся обидеть енота и платят за «обнимашки кролика». Но всем причудам канадцев находится логичное объяснение.

■ Покупают в магазинах экстракт мочи койота. C его помощью борются с визитами белок, поедающих луковицы цветов на участках. А вот от бесцеремонных енотов избавляться своими силами запрещено. Специальные службы перевозят животных в безопасное место.

■ Ежедневно встречаются с путином: пути´н (искаженное англ. «пудинг») — распространенное квебекское блюдо.

■ Пьют чай с «хвостом бобра» (жареное тесто, посыпанное сахарной пудрой), а с рыбой едят обжаренную свиную шкуру.

■ Учат историю по паспорту. На свободных страницах — эстампы важных исторических событий.

■ Не говорят «индейцы» и «эскимосы». Корректны выражения «первая нация» и «инуиты».

■ Готовы платить за «обнимашки кролика» — так в провинции Саскачеван называют популярную толстовку с капюшоном.

■ Имеют единственный в мире населенный пункт, в названии которого есть два восклицательных знака: Saint-Louis-du-Ha! Ha! (Сен-Луи-дю-Ха! Ха!).

■ Берегут голосовые связки. Учителя и воспитатели в некоторых детских садах закрепляют за ухом микрофон, словно звезды телевидения. Это позволяет педагогам не повышать голос во время занятий.

■ Пишут инструкцию по употреблению на всех продуктах, включая соль и сахар.

■ Считают символом страны несуществующее растение. Клена, имеющего листья с одиннадцатью зубцами, в природе нет.

■ Платят в магазинах до 15% больше, чем указано на ценнике: налог не включается в стоимость, его приходится высчитывать самостоятельно.

 

Елизавета Горелова, Ирина Лам, Сергей Кочетов 

«ПОД КРАСНЫМ ЛИСТОМ: 12 УДИВИТЕЛЬНЫХ ФАКТОВ О КАНАДЦАХ»

 

 

http://www.vokrugsveta.ru/vs/